Quante parole devo conoscere? How many words do I need to know? 2/2 (Learn Italian)

Ringrazio il mio amico Sam di Lingholic.com per darmi l'opportunità di tradurre alcuni dei suoi articoli migliori! =) Se non avete ancora letto la parte 1 di questo articolo la trovate: CLICCA QUI

ARTICOLO PRESO DAL FANTASTICO: WWW.LINGHOLIC.COM

Benvenuti alla seconda parte dell'articolo "QUANTE PAROLE DEVO CONOSCERE? LA REGOLA 95/5 NELL'APPRENDIMENTO DELLE LINGUE".

Welcome to Part 2 of my post on “How many words do I need to know? The 95/5 rule in language learning”. 

Quante parole ci sono in alcune delle lingue più importanti al mondo?

How many words are there in some of the world’s major languages?

Come ho detto nella prima parte di questo articolo, non c'è veramente una risposta a questa domanda. Le lingue continuano ad evolversi e a cambiare, soggette alla creatività ed immaginazione delle persone.

As I stated in Part 1 of this article, there is really is no way to answer this question. Languages are evolving and continuously changing, subject to people’s own creativity and imagination.

Dopo tutto, si dice che lo stesso Shakespeare inventò 1700 nuove parole!

After all, it is said that Shakespeare himself invented 1,700 new words!

Le persone inventano continuamente nuove parole, alterano alcune esistenti, o terminano di usare altre già esistenti tutto d'un tratto.

People continuously invent new words, alter some existing ones, or stop using others altogether.

In più, cosa riguardo ai termini medici e scientifici? Dovrebbero far parte del nostro "vocabolario"?

Plus, what about medical and scientific terms? Should they be counted as part of our “vocabulary”?

E se guardiamo la lingua inglese, per esempio, cosa dovremmo fare con le parole latine usate nella legge, le parole francesi usate nella cucina, le parole tedesche usate negli scritti accademici, le parole giapponesi usate nelle arti marziali? Conti il dialetto scozzese? Lo slang dei ragazzi? Abbreviazioni?

And if we look at the English language, for example, what should we do about Latin words used in law, French words used in cooking, German words used in academic writing, Japanese words used in martial arts? Do you count Scots dialect? Teenage slang? Abbreviations?

La misura più oggettiva che abbiamo disponibile per contare il numero di parole contenute in una determinata lingua, quindi, è di calcolare il numero di parole contenute nel suo dizionario più grande.

The most “objective” measure that we have available for counting the number of words contained in a given language, then, is to calculate the number of words contained in its largest dictionary.

Ho cominciato a cercare risposte a questa domanda riguardo ad alcune delle più importanti lingue al mondo, ma sorprendentemente, non ho potuto trovare nessuna risorsa su internet che elencava il numero di parole di una lingua in base alle parole contenute in un dizionario.

 I thus began to research answers to this question in regards to some of the world’s major languages, but quite surprisingly, I couldn’t find any resource on the net actually listing languages and their associated number of words based on dictionary word count.

dictionaries

Quindi, dopo aver ricercato su internet per risposte, amerei condividere con voi quello che ho trovato.

So after having scourged the net for scattered answers, I’d love to share with you my findings.

Ecco qui una lista delle 11 lingue più parlare al mondo:

So here’s a list for 11 of the most spoken languages around the world :

LANGUAGE LARGEST DICTIONARY NUMBER OF WORDS
Chinese 汉语大词典 (Hanyu Da Cidian. Lit: Comprehensive Chinese Word Dictionary) 370,000 words;370,000 parole
English The Second Edition of the 20-volume Oxford English Dictionary 171,476 words in current use, and 47,156 obsolete words; 615,100 definitions 171,476 parole in uso corrente, e 47,156 parole obsolete; 615,100 definizioni
Dutch Woordenboek der Nederlandsche Taal(Dictionary of the Dutch language) 430,000 words 430,000 parole
French Le Grand Robert de la langue française 100,000 words; 350,000 definitions100,000 parole; 350,000 definizioni
German Der Duden 135,000 words135,000 parole
Italian Grande dizionario italiano dell’uso (Gradit) 270,000 words270,000 parole
Japanese (日本国語大辞典)Nihon kokugo daijiten 500,000 words500,000 parole
Korean 표준국어대사전 (Korean Standard Unabridged Dictionary) 500,000 words500,000 parole
Russian Толко́вый слова́рь живо́го великору́сского языка́(Explanatory Dictionary of the Living Great Russian Language; AKA Dahl’s Explanatory Dictionary) 200,000 words200,000 parole
Spanish Diccionario de la Real Academia Española 100,000 words100,000 parole
Portuguese Vocabulário Ortográfico da Língua Portuguesa Nearly 390,000 wordsCirca 390,000 parole.

È VERO CHE L'INGLESE HA PIÙ PAROLE DI QUALSIASI ALTRA LINGUA?

Is it true that English has the most words of any language?

La prima cosa che noterai qui, è l'apparente basso numero di parole per l'inglese.

The first thing that will probably jump to your eyes, here, is the apparently low word count for English.

Se fai una rapida ricerca su google, scoprirai facilmente che molti affermano che l'inglese abbia "il maggior numero di parole rispetto ad ogni altra lingua" che esiste, con molti che proclamano la "milionesima parola" recentemente raggiunta dalla lingue inglese.

If you do a quick Google search, you will find out easily enough that many claim that English has “the most number of words of any language” out there, with several hailing the “millionth word”  recently reached in the English language.

Quindi, perché solo 171,476 parole in uso corrente?

So why only 171,476 words in current use?

Bene, ancora una volta, quando paragoniamo i più grandi dizionari presenti, dobbiamo ricordarci molti punti importanti: Che paese ha il miglior sviluppo nell'industria dei dizionari? I migliori archivi? Conti le parole obsolete? Quelle dialettali? Quante parole scientifiche sono incluse?

Well, again, when comparing the largest dictionaries out there, we have to keep in mind several important points: Which country has the best-developed dictionary industry? The best archives? Do you count obsolete words? Dialectal ones? How many scientific words are included?

In coreano, per esempio, il dizionario più grande mai scritto era il risultato di 8 anni di lavoro, con la collaborazione di più di 500 studiosi.

In Korean, for example, the largest dictionary ever compiled was the result of 8 years of work, through the collaboration of over 500 scholars.

Il dizionario includeva quasi 200.000 parole tecniche, e migliaia di vecchi detti che non sono più in uso.

The dictionary includes nearly 200,000 technical words in itself, and thousands of old sayings no longer in usage.

Quindi la ragione per la quale l'inglese ha 171,746 parole in uso corrente nel suo più grande dizionario è in parte poiché il dizionario esclude le flessioni, non include molti termini tecnici e vocabolario regionale.

Therefore the reason why English has 171,476 words in current use in its largest dictionary is partly because the dictionary excludes inflections, does not cover several technical and regional vocabularies.

Se significati diversi venissero contati, secondo il Dizionario di Oxford, il numero totale di parole approccerebbe probabilmente le 300,000.

If distinct senses were counted, according to the Oxford Dictionary, the total word count would probably approach three quarters of a million.

Quindi quale lingua ha il vocabolario più grande?

Which language has the biggest vocabulary, then?

Come puoi vedere, la lista che ho scritto non ci dice necessariamente quale lingua ha il vocabolario più grande. Ci dice semplicemente quale dizionario è stato creato che contiene più parole.

As you can see, the list I compiled does not necessary tell us which language has the “biggest vocabulary”. It simply tells us which dictionary was made to include the most words.

In ogni caso, se dovessi rispondere a questa domanda, direi "Chissene importa?!" Ogni lingua è straordinariamente ricca e interessante in modo suo. Ogni lingua ha il proprio genio e la propria personalità.

In any case, if I had to give a short answer to this question, I’d say “Who cares?” Each and every language is amazingly rich and interesting in its own way. Each language has its own genius and its own personality.

L'arabo ha apparentemente più di 50 parole per CAMMELLO. In coreano ci sono più di 5 parole diverse per ogni colore equivalente in inglese (es. rosso, blu, giallo ecc...).

Arabic has apparently over fifty different words for “camel”. In Korean, there are over five different words for each color equivalent in English (i.e. red, blue, yellow, etc.).

La ragione per la quale ho scritto il numero di parole contenute nei più grandi dizionario delle lingue più importanti al mondo è pura curiosità, non per creare un dibattito riguardo a quale lingua ha più parole. Questa domanda, ancora una volta, non ha una risposta definita.

The reason I compiled a list of the number of words in the dictionaries of some of the world’s most widely spoken languages is simply out of sheer curiosity, not to stir up a debate over which language has the most words. This question, once again, has no definite answer.

Quello che  importa a te come apprendente di lingue, invece, è il numero approssimativo di parole necessarie per raggiungere la capacità di conversare in una lingua.

What does matter to you as a language learner, though, is to know the approximate number of words needed in order to reach conversational fluency in a language.

Certo, potresti imparare una lingua senza mai farti questa domanda, francamente, non importerebbe. Ma è lo stesso bello saperlo.

Of course, you could very well learn a language without ever asking this question and, frankly, it wouldn’t matter the least. But it’s still nice to know.

 QUANTE PAROLE UN NATIVO USA NELLA VITA DI TUTTI I GIORNI?

How many words does a native speaker use in daily life?

Avere un vocabolario di 40,000 parole non è necessario per comunicare. Per vostra informazione, però, secondo Susie Dent, esperta in dizionari, il vocabolario attivo medio di un inglese nativo adulto  è di circa 20,000 parole, con un vocabolario passivo di circa 40,000 parole.

Having a vocabulary of 40,000 words is not necessary for communicating. For your information, though, according to Susie Dent, expert in dictionaries, the average active vocabulary of an adult English speaker is of around 20,000 words, with a passive one of around 40,000 words.

Qual è la differenza tra il vocabolario attivo e passivo?

What is the difference between an active and a passive vocabulary?

Detto in parole semplici, il vocabolario attivo comprende le parole che puoi ricordare e usare te stesso in una frase.

Simply put, an active vocabulary is comprised of words that you can recall and use in a sentence yourself.

Il vocabolario passivo, d'altro canto,  è il vocabolario che puoi riconoscere e di cui sai la definizione delle parole, ma non sei capace ad usare te stesso.

A passive vocabulary, on the other hand, is a vocabulary that you can recognize and know the definition of words, but are not able to use yourself.

Qui è dove diventa interessante: anche se un adulto inglese nativo ha in media un vocabolario attivo di 20,000 parole, il "Reading Teachers Book of Lists" afferma che le prime 25 parole sono usate nel 33% della scrittura di tutti i giorni, le prime 100 parole appaiono nel 50% della scrittura di un adulto e studente, e le prime 1000 parole sono usate nel 89% della scrittura di tutti i giorni!

Now, here’s where it gets interesting: although an average adult native English speaker has an active vocabulary of about 20,000 words, the Reading Teachers Book of Lists claims that the first 25 words are used in 33% of everyday writing, the first 100 words appear in 50% of adult and student writing, and the first 1,000 words are used in 89% of every day writing!

È stato detto che un vocabolario di appena 3000 parole fornisce una copertura per circa il 95% dei testi comuni (come notizie, blogs ecc...).

It has been said that a vocabulary of just 3000 words provides coverage for around 95% of common texts (such as news items, blogs, etc.). 

Liu Na e Nation (1985) hanno mostrato che questo è l'ammontare di parole necessarie prima che possiamo imparare efficientemente dal contesto con testi non semplificati.

Liu Na and Nation (1985) have shown that this is the rough amount of words necessary before we can efficiently learn from context with unsimplified text.

In francese, 600 delle parole più comuni formano apparentemente quasi il 90% delle parole trovate in testi comuni, anche se non posso verificare se questa affermazione sia vera.

In French, the 600 most common words apparently account for 90% of words found in common texts, although I cannot verify the veracity of this claim.

Ma penso che tu possa vedere da questi numeri che veramente, per capire la maggior parte di una lingua, non è necessario sapere decine di migliaia di parole. Parlando in generale. un vocabolario di circa 3000 parole (non contando le desinenze, i plurali ecc...) allora, sarebbe il numero necessario per imparare efficacemente dal contesto con un testo non semplificato.

But I think you can see from the numbers here that really, in order to understand the biggest part of a language, it is not necessary to know tens of thousands of words. Generally speaking, a vocabulary of about 3000 words (not counting for inflexions, plurals, etc.), then, would be the number necessary to efficiently learn from context with unsimplified text.

FAI I CONTI

Do the Math

Abbiamo visto che il dizionario inglese di Oxford contiene 171,476 parole che si usano, mentre un vocabolario di sole 3000 parole fornisce una copertura per circa il 95% dei testi comuni.

We have seen that the Oxford English Dictionary contains 171,476 words in current use, whereas a vocabulary of just 3000 words provides coverage for around 95% of common texts.

Se fai i conti, è 1.75% del numero totale di parole che si usano!

If you do the math, that’s 1.75% of the total number of words in use!

Esattamente, conoscendo l'1.75% del dizionario inglese, sarai in grado di capire il 95% di quello che leggi. Non è questa una bella notizia?

That’s right, by knowing 1.75% of the English dictionary, you’ll be able to understand 95% of what you read.  Isn’t that great news?

Rifacciamo i conti per il cinese. Il dizionario cinese contiene 370.000 parole, mentre 2500 parole sono necessarie per "leggere giornali  e riviste in cinese  e guardare film in cinese".

Let’s repeat the math for Chinese. The Hanyu Da Cidian contains 370,000 words, whereas 2500 words (1710 characters) are necessary in order to “read Chinese newspapers and magazines and watch Chinese films”.

Questo è il 0.68% del numero totale di parole contenute nel dizionario!

That’s 0.68% of the total number of words contained in the Hanyu Da Cidian!

Chinese Characters

LEGGE DI PARETO E L'APPRENDIMENTO DI LINGUE

Pareto’s Law and Language Learning

Termineremo questo già lungo articolo dando un'occhiata alla legge di Pareto, anche conosciuta come la regola 80-20.

We will end this already lengthy article by once more taking a look at Pareto’s Law, also known as the 80-20 rule.

Se ti sei dimenticato, la legge dice che per molti eventi, circa l'80% degli effetti deriva dal 20% delle cause.

If you've forgot, the law states that for many events, roughly 80% of the effects come from 20% of the causes.

In altre parole, nell'ambito del lavoro o dello studio, 20% degli sforzi porta l'80% dei risultati.

In other words, in the context of work or study, 20% of the efforts bring in 80% of the results.

Vilfredo Pareto portrait

Economista italiano Vilfredo Pareto

Italian Economist Vilfredo Pareto

In molti casi, conoscere solo il 5-7% del numero totale di parole che un nativo conosce ti permetterà di capire dal 90 al 95% del vocabolario trovato in testi comuni!

In many cases, knowing just 5-7% of the total number of words that a native speaker knows will allow you to understand anywhere from 90 to 95% of the vocabulary found in common texts!

Proprio così, dal 5 al 7% degli sforzi ti porta il 95% dei risultati. Questa è una notizia fantastica per te amico mio.

That’s right, 5 to 7% of the effort brings you 95% of the results. That is great news for you my friend.

Quindi si, le lingue hanno un favoloso numero di parole, e per molti, imparare una lingua straniera sembra una barriera insormontabile, qualcosa che richiede una decina di anni per farlo.

So yes, languages contain fabulous numbers of words, and for many, learning a foreign language seems like an insurmountable barrier, something that takes dozens of years to accomplish.

Ma il fatto è, imparando dall'inizio le parole in un contesto (Consiglio altamente il metodo Assimil), e costruendo gradualmente il tuo vocabolario fino a circa 2500-3000 parole, è possibile raggiungere abbastanza rapidamente un livello nel quale sarai in grado di leggere testi comuni nella lingua e capire dal 90 al 95%.

But the fact is, by learning from the very beginning words in context (I highly recommend the Assimil method), and by gradually building your vocabulary to around 2500-3000 words, it is possible to reach quite rapidly a level at which you will be able to read common texts in the language and understand anywhere from 90 to 95% of it.

Questo è essenzialmente il numero "d'oro", siccome questa quantità di comprensione è abbastanza per rendere la lettura nella lingua un'esperienza non frustrante.

This is essentially the “golden” number, since this amount of understanding is enough not to make reading in the language a frustrating experience.

Ancora più importante, questo è il numero di parole necessario prima di poter imparare efficientemente dal contesto.

More importantly, though, this is the rough amount of words necessary before you’ll be able to efficiently learn from context.

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ALBERTO:  Visto il tempo che ci ho impiegato a tradurre questo articolo, non posso nemmeno immaginare il tempo impiegato da SAM per la sua creazione!

Lo trovo veramente un capolavoro ed un articolo utilissimo per tutti coloro che stanno imparando lingue straniere e ovviamente chi sta imparando l'italiano.

Se volevi sapere quante parole ti servono per imparare l'italiano e poter capire molto di quello che ascolti, adesso hai una chiara idea di quante possono essere le parole più usate.

Come va il vostro apprendimento? Spero tutto bene!

Il consiglio che vi do prima di lasciare il sito è di ascoltare 1 o 2 canzoni nella sezione MUSICA! Lo trovo sempre piacevole e lo faccio anche io ahah =D

Abbraccione

Alberto

UPDATE: Nel 2015 ho creato un corso davvero davvero speciale per aiutarvi ad imparare l’italiano, lo trovate qui:

PACCO MOTIVAZIONALE